Nombre Santuario: Santuario Yerba Loca.
Ubicación: Km 26 Ruta G-21, Los Barnechea, Región Metropolitana.
Tamaño: 39.029 hectáreas.
Tipo Vegetacional: Bosque esclerófilo mediterráneo andino, matorral bajo mediterráneo andino, herbazal mediterráneo.
Objetos de conservación: Especies arbóreas, ecología original de pre cordillera y belleza escénica.
Año de declaración: Decreto Supremo N° 937 de 1973 Ministerio de Educación.
¿Se encuentra abierto al público? El Santuario cuenta con un área aproximada de 11.000 hectáreas de administración municipal, la cual está abierto para el público. Las restante 28.000 hectáreas corresponden a terrenos privados no habilitados para el público como Santuario.
Número de teléfono + 56 9 5639 5484
Página web http://www.yerbaloca.cl

Historia


Previo a la declaración del Fundo Yerba Loca como Santuario de la Naturaleza el predio había sido donado por la familia Von Kiesling a la comuna de Las Condes, quien lo entregó en comodato a CONAF por 30 años. Una vez creada la comuna de Lo Barnechea recupera el derecho de administración en el año 2007, el cual ha sido concesionado a la empresa Outlife desde fines de 2016 por un período de 3 años.
Diversas investigaciones —publicadas en su mayoría en la Revista Chilena de Historia Natural— han determinado su relevancia para la conservación de la flora y fauna mediterráneas de la zona. Hay del orden de 500 especies de organismos vegetales, lo que es más de un tercio de lo reportado en la Región Metropolitana, y algo que no se replica en otras áreas protegidas de la precordillera andina, como el Monumento Natural El Morado. Este santuario también alberga vegas y bofedales, ecosistemas que surgen en zonas de mayor altura. También se encuentran los manantiales de: Piedra Carvajal, Chorrillo del Plomo y La Lata. Desde el punto de vista de fauna silvestre se pueden mencionar especies como: Liolaemus belli (Lagartija parda), Vultur gryphus (Cóndor), Lycalopex culpaeus (Zorro Culpero), Phyllotis darwini (Lauchón orejudo). Desde el punto de vista de flora y vegetación es posible identificar tipos de formaciones vegetales asociados a matorral y bosque esclerófilo andino y estepa altoandina, en las cuales las principales especies florales endémicas existentes son Astrocactus, Viviania y Senecio santiagoensis kuntze.
Desde el punto de vista de biodiversidad el Santuario de la Naturaleza Yerba Loca se encuentra inserto dentro del Sitio Prioritario para la conservación de la biodiversidad Alto de la Cuenca del Mapocho (Estrategia para la Conservación de la Biodiversidad Región Metropolitana de Santiago 2015 – 2025), el cual se caracteriza por representar un núcleo de protección de biodiversidad, principalmente por la contribución hídrica que suponen las cabeceras de cuencas existentes en el área, y por las especies de flora y fauna identificadas.
Desde el punto de vista de los estudios científicos realizados en el lugar, es posible señalar estudios relacionados con la elaboración del plan de manejo por parte del Municipio de Lo Barnechea.
Desde el punto de vista de infraestructura turística es posible mencionar la existencia de una zona de camping en el sector de Villa Paulina, una ruta de trekking que permite acceder hasta el sector de Piedra Carvajal, a partir del cual se puede acceder al base de los glaciares Paloma Este, Paloma Oeste y Altar Sur, también se accede al cerro Altar Falso, en el cual se localiza el Filo Von Kiesling